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  • Photo du rédacteurScandinavian Travel

Pourquoi les moutons islandais sont-ils si spéciaux ?

En tant que l'une des races de moutons les plus pures et les plus anciennes au monde, les moutons islandais sont des animaux forts et robustes avec un beau pelage épais. Longtemps utilisés en Islande pour leur viande et leur laine, les moutons qui existent aujourd'hui en Islande sont les descendants directs des moutons amenés dans la nation insulaire par les premiers colons vikings.


Avec environ 500 000 moutons et seulement 370 000 humains, on peut affirmer qu'il y a plus de moutons que d'habitants au Pays du Feu et de la Glace. Alors, qu’y a-t-il de si intéressant et de si spécial chez le mouton islandais ? Ci-dessous, nous abordons une partie de l'histoire et des faits intéressants sur cette race.


10 faits intéressants sur le mouton islandais :


  1. La plupart des moutons sont blancs , mais certains sont noirs, gris ou bruns.

  2. Il est interdit d'importer toute autre race de mouton en Islande , ce qui fait du mouton islandais la seule race que vous trouverez dans le pays.

  3. Les moutons islandais sont restés génétiquement inchangés depuis plus de 1 000 ans et possèdent un système immunitaire fort en raison des conditions d'élevage difficiles en Islande.

  4. La brebis femelle est une brebis et le mouton mâle est un bélier . Les brebis islandaises pèsent en moyenne entre 150 et 160 livres et les béliers islandais pèsent entre 200 et 220 livres.

  5. La race islandaise est célèbre pour sa laine à double revêtement. Il existe des fibres intérieures et extérieures qui offrent une excellente protection contre le froid islandais.

  6. Ils apprécient le silence et la sérénité de l'Islande , étant des animaux très calmes. Dans les rares occasions où ils « parlent », leur appel est très doux et doux.

  7. Un gène appelé gène « Thoka » , du nom de la première brebis porteuse de ce gène, a été découvert chez le mouton islandais, ce qui entraîne un taux plus élevé de triplés . Le gène provoque une augmentation de la fertilité, ce qui peut donner naissance à des triplés, des quads, des quintés et même des sextuplés !

  8. Les moutons islandais ont évolué pour survivre grâce aux pâturages et au feuillage , car l'Islande n'est pas un pays producteur de céréales en raison de son climat.

  9. Ces moutons sont considérés comme une race de montagne .

  10. La toison annuelle moyenne du mouton islandais pèse environ 2 à 3 kilogrammes . Les moutons sont normalement tondus deux fois par an.



Mouton islandais : histoire et patrimoine


Importés à l'origine en Islande aux 9e et 10e siècles par les colons vikings , les moutons islandais font partie de la variété nord-européenne à queue courte, qui était dominante dans les îles scandinaves et britanniques aux 8e et 9e siècles.


Il y a eu très peu de tentatives pour « améliorer » le mouton islandais par croisement avec différentes variétés. Celles qui ont été réalisées se sont révélées calamiteuses en raison de la propagation des maladies. Les agriculteurs ont pris des mesures drastiques pour résoudre ce problème en éliminant tous les animaux issus de croisements.


Les moutons islandais sont aujourd'hui connus pour être l'une des races de moutons domestiques les plus pures et les plus anciennes au monde, les agriculteurs élevant sélectivement leur troupeau au sein de cette race. Leur système immunitaire est fort et toutes les maladies résultant des croisements sont éliminées grâce à un abattage drastique.


À la fin des années 1970, il y avait près de 900 000 moutons en Islande, ce qui équivalait à environ un mouton par habitant . Leur nombre a chuté ces dernières années pour atteindre actuellement un peu moins de 500 000 personnes.


A quoi servent les moutons islandais ?


De la laine à la production de lait, les Islandais savent certainement comment tirer le meilleur de cette race. Découvrons les principales utilisations du mouton islandais.


Produits en laine


La célèbre laine du mouton islandais est doublement enduite pour une protection maximale contre les rigueurs de l'hiver islandais. Les couches intérieure et extérieure de leur pelage double couche ont des textures et des propriétés différentes, la longue couche extérieure étant appelée tog (étoupe) et la couche interne la plus fine étant appelée þel (thel).


Les fibres de la couche externe sont plus longues, plus résistantes, brillantes et imperméables, conçues pour résister à des températures très basses. D'autre part, les fils de la couche interne sont plus fins, plus doux et isolants, offrant également une grande protection contre le froid subarctique.


Ces différentes fibres sont utilisées pour fabriquer différents produits en laine. Les deux fibres peuvent également être combinées pour créer une laine unique appelée Lop i, qui ne peut être fabriquée qu'à partir de la toison de mouton islandais. Lopi est utilisé pour tricoter à la main les célèbres pulls islandais – un souvenir très populaire !



Pulls islandais : Lopapeysa


Le pull islandais traditionnel, ou lopapeysa comme l'appellent les locaux, est un pull épais tricoté à la main avec de la laine de mouton islandaise . Les lopapeysa traditionnelles sont fabriquées à partir de laine incolore, ce qui les rend blanches, grises, brunes ou noires.


Lopapeysa peut provoquer des démangeaisons, mais comme de nombreux enfants islandais portent la laine dès leur naissance, ils deviennent en fait résistants à cette sensation ! Ces pulls sont souvent portés près du corps pour rester au chaud. Les chaussettes, les couvertures et les gants sont d'autres produits populaires fabriqués à partir de cette laine de mouton.


Production de viande


En Islande, les moutons sont élevés principalement pour leur viande . Les agneaux naissent petits mais grandissent rapidement, atteignant l'âge de reproduction à 12 mois pour les brebis et environ 6 mois pour les béliers islandais.


Les moutons islandais sont libres de parcourir les pâturages en été et sont généralement abattus juste après l'été ou l'automne, vers l'âge de quatre à cinq mois. Les moutons islandais ne sont pas nourris avec des céréales, des hormones ou des antibiotiques et paissent uniquement dans les pâturages en été. Ils sont nourris de foin ou d'ensilage (feuillage vert) pendant l'hiver.


Leur viande est fine et tendre avec une saveur distincte et est utilisée dans de nombreuses recettes islandaises traditionnelles , comme la soupe d'agneau islandaise, appelée Kjötsúpa en islandais. La viande des moutons plus âgés est vendue à bas prix et est généralement utilisée pour faire des ragoûts.


Lait de brebis islandaise


Ne faisant plus l'objet d'une traite commerciale , les moutons islandais ont été les principaux animaux laitiers d'Islande pendant plus de 1 000 ans. Dans les années 1940, la fenaison mécanisée a permis aux vaches de devenir les principales animaux laitiers grâce à l'augmentation de la production de foin. Auparavant, ces moutons étaient connus sous le nom de « vache du pauvre », car seuls les agriculteurs les plus riches pouvaient se permettre de produire la quantité de foin nécessaire pour élever une vache.


Les brebis peuvent produire beaucoup de lait : environ un à deux litres par jour. Utilisé pour produire du yaourt, du beurre et du fromage, leur lait est crémeux et sucré. Un fromage à pâte molle islandais traditionnel, appelé skyr , est également produit à partir de ce lait. Certaines petites fermes islandaises traitent encore aujourd'hui des moutons islandais .



Réttir : Rassemblement des moutons pour l'hiver


En septembre, les agriculteurs islandais rassemblent tous leurs moutons au même endroit. Les moutons sont libres de se déplacer pendant les mois d'été, mais sont rassemblés en hiver lors d'un processus appelé Réttir.


Réttir peut prendre jusqu'à une semaine, car les moutons peuvent se déplacer rapidement et sont très dispersés. Avec peu d'instinct de troupeau, les moutons islandais peuvent être assez individualistes, ce qui rend difficile pour les agriculteurs de rassembler leur troupeau.


Heureusement, les agriculteurs ne doivent pas assumer seuls cette tâche exigeante ; un passe-temps populaire en Islande, de nombreux habitants se joignent à Réttir pour aider les agriculteurs à rassembler les moutons.


Un mélange de cavaliers, de chiens de berger et de piétons aident à rassembler les moutons prêts pour la saison hivernale. Il existe désormais des voyages et des circuits touristiques que vous pouvez réaliser pour voir Réttir par vous-même, dans ce qui est certainement l'une des meilleures choses à faire en septembre en Islande .


Voir des moutons en Islande


Des moutons islandais peuvent être aperçus dans tout le pays, errant dans les pâturages pendant les mois d'été. En explorant ce pays pittoresque, vous apercevrez sans aucun doute des moutons sur votre chemin.


En été, les moutons se dirigent souvent vers les montagnes jusqu'à l'arrivée de l'automne. Cela signifie que vous pourrez même voir des moutons islandais sauter par-dessus un ruisseau si vous avez de la chance !


Lors de votre visite autour du Cercle d'Or , surveillez quelques amis pelucheux qui parcourent les collines. Si vous souhaitez voir des moutons de près, vous pouvez vous rendre au parc agricole et au zoo de Reykjavik, dans la vallée de Laugardalur, pour voir leur petit troupeau. Le mois de mai est le moment idéal pour visiter si vous souhaitez voir les agneaux nouveau-nés.


Lorsque vous conduisez en Islande , soyez prudent lorsque vous voyez des moutons à proximité. Lors de votre visite de l'île nordique, vous remarquerez de nombreux panneaux routiers avertissant les conducteurs de la présence de moutons. Les moutons islandais peuvent tenter de traverser dangereusement la route à proximité des véhicules, surtout lorsqu'un certain nombre d'entre eux se trouvent d'un côté de la route et que certains sont laissés de l'autre côté.


Si un agneau se trouve d'un côté de la route et sa mère de l'autre côté, l'agneau traversera normalement vers sa mère, alors soyez patient et attendez que le mouton soit en sécurité avant de continuer. N'oubliez pas de ne pas klaxonner, car cela effrayerait les moutons et pourrait les faire se disperser dans des directions différentes.


Il est important de faire attention aux moutons lorsque vous conduisez en Islande ; restez simplement prudent et vigilant pour respecter les moutons lorsque vous vous déplacez. Vous pouvez vous arrêter dans des endroits magnifiques en cours de route ou même visiter une ferme pour voir les moutons de près.


Ce qui est sûr, c'est que conduire votre camping-car de location en Islande tout en apercevant ces animaux dans le paysage est une sensation unique.



Gardez un œil sur ces moutons moelleux !


Prêt à voir des moutons islandais de près ? Commencez le processus de planification de votre location de camping-car pas cher en Islande pour observer ces animaux spéciaux dans leur habitat naturel et isolé. Profitez du paysage spectaculaire tout en époustouflant vos amis de voyage avec toutes vos nouvelles connaissances sur ces animaux spéciaux !


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